Afueras de Dublín: Howth

Hoy os voy a proponer un día tranquilo junto al mar en el pueblo de Howth, aunque como veréis, si decidís darle un poco más de marcha a la jornada no os faltarán cosas por hacer.
Howth es un pueblo pesquero situado a unos 15 kilómetros al norte de Dublín. El DART (Dublin Area Rapid Transit -el tren, vamos-) tiene allí su última parada, a la que se llega tras un trayecto de media hora desde Dublín (Pearse, Tara Street o Connolly Station). Tanto la proximidad a la ciudad, el breve trayecto como la frecuencia de paso de los trenes (cada media hora de media) hacen de Howth un lugar  perfecto para hacer allí una excursión de un día.

A ser posible, recomiendo hacer la visita en domingo, que es el día de mercado. No esperéis un gran mercado porque os llevaréis un chasco; es un pequeño mercado con algunos puestos de fruta, bollería, dulces, ropa y cachivaches diversos, pero le da al pueblo una vidilla que no tiene otros días, aunque no es sólo el mercado el que anima el domingo de este pueblo, también son muchos los dublineses que se acercan aquí a pasar el día, dar de comer a las focas del puerto y comer en alguno de sus pubs y restaurantes de pescado.
Foca en el puerto de Howth

Como os decía, uno de los atractivos de la visita a este pueblo, son las focas (creo que se trata de focas grises -o quizás leones marinos, no he sido capaz de averiguarlo para afirmarlo sin duda alguna-) que acompañan al puerto a los barcos de pesca que vuelven de faenar. Siempre les cae algo y, además, la gente, que lo sabe, va a verlas y a cebarlas un poquito más, así que ellas no se cortan y se acercan al muelle, donde los visitantes las alimentan y las fotografían mientras les miran con esa carita de “échame algo”. La mejor zona para verlas es el muelle oeste (west pier, el que hay más a la izquierda en el mapa inferior) y la mejor hora al mediodía. Mi plan suele ser mercado-focas-pub-crêpe de Nutella en la crepería que suele ponerse junto al muelle; es sólo una sugerencia. Más abajo os hago más propuestas.

Torre Martello desde media altura del Ireland’s Eye
Frente a la bahía de Howth se encuentra el Ireland’s Eye, una isla deshabitada en la que las únicas construcciones son una torre Martello del siglo XIX y las ruinas de la Iglesia de los Tres Hijos de Nessan, del siglo VIII.La isla, anteriormente conocida también como Inis Faithlenn, tenía como nombre celta Eria’s Island. Eria era un nombre de mujer, pero fue confundido con Erin, derivado de Éireann (el nombre en irlandés para Irlanda). Los vikingos sustituyeron la palabra Island con su equivalente nórdico, Ey, pasando a llamarse Erin’s Ey y, últimamante, Ireland’s Eye.Se puede llegar a la isla en barca desde el muelle este (east pier, el situado más a la derecha en el mapa inferior). La oficina de Ireland’s Eye Ferries, que opera el trayecto hasta la isla, está allí. Es esa furgoneta que veréis aparacada en el muelle este conforme empecéis a caminar por él. El viaje dura unos quince minutos y, según su web, una vez allí puedes quedarte en la isla el tiempo que quieras, aunque a nosotras nos dieron poco más de una hora para pasear por allí. El precio por adulto es de 15€, 10€ los niños. También tiene precios para grupos. Si no os apetece caminar por la isla también ofrecen un tour alrededor de ésta para ver los pájaros y los puntos más destacados de ésta sin bajar del barco (40 minutos, 10€ adultos, 5€ niños). Los más morbosillos podréis distrutar también de un Murder Mistery tour, un tour guiado que sigue los pasos del Kirwan Murder (el crimen de Kirwan), en el que una mujer, Sarah Maria Louisa Kirwan, fue asesinada en la isla a manos de su marido en 1852 . Sale a las 18:00 (hora del asesinato), dura 90 minutos y cuesta 20€.Las torres Martello son pequeños fuertes defensivos de forma circular que se construyeron a lo largo del Imperio Británico durante el siglo XIX. A éste en concreto se puede acceder por una cuerda que sube hasta una ventana situada a cinco metros del suelo, aunque no sea un sistema recomendable para la mayoría de los mortales.La iglesia estuvo en uso hasta hace pocos siglos, hasta que se construyó una nueva en el pueblo dado lo engorroso de tener que desplazarse en barca para cada servicio (no se puede decir que el Mar de Irlanda sea una tranquila charca, así que no serían pocas las veces que se quedaron sin misa).

El mayor atractivo de la isla, además del paisaje y de su naturaleza salvaje, son los muchos pájaros que anidan allí, como el arao aliblanco, la alca común, el fulmar, el cormorán, la gaviota y el alcatraz. Hay también algún que otro frailecillo pero no son fáciles de ver. También se ven en la isla las mismas focas que visitan el puerto.

Al caminar por la isla hay que ir con ojo por donde se pisa, ya que muchas de las aves anidan en el suelo y podemos acabar pisándoles el nido, los huevos o los polluelos, o llevarnos un picotazo aunque sin pisarlo la mamá considere que nos hemos acercado demasiado a sus retoños.

Vista del faro desde el camino que bordea los acantilados

Otro paseo agradable es el del camino que bordea los acantilados. Es la ruta marcada en azul en el mapa inferior. Es un recorrido de siete kilómetros, algunos de ellos por el interior de la península. En mi opinión, si sólo os interesa el paisaje, es mejor recorrer sólo la parte costera. Si queréis visitar el castillo de Howth (para el que hay que solicitar citar previa y que no siempre está abierto al público, ya que sigue siendo la residencia habitual de la misma familia propietaria desde hace 800 años) o el Aideens Grave, el dolmen que hay en sus alrededores (marcado también en el mapa), podéis hacer el recorrido completo, que os viene de camino para llegar a ellos.

Lugares de interés visitados: Mercado dominical de Howth, Ireland’s Eye, acantilados de Howth, Aideen Grave, Castillo de Howth
Distancia recorrida: 7 Km aprox.
Fecha: agosto 2012
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