Australia día 18: Brisbane

Antes de empezar a conocer el centro de Brisbane, con su mezcla de edificios clásicos y rascacielos de cristal, decidimos empezar por el barrio de Fortitude Valley, donde se encuentra Chinatown, que está más apartado. Por el camino, siguiendo Ann St, vamos viendo algunos edificios destacados, como el City Hall (foto), sede del Ayuntamiento, la plaza de Anzac (dedicado al patrimonio militar australiano) y multitud de iglesias (presbiterianas, ortodoxas, anglicanas, católicas…) que contrastan con los rascacielos.
Anzac Square
La iglesia más importante y bonita, es la Catedral de San Juan, empezada en el 1901 y terminada en el 2009. Mezcla de estilo gótico victoriano, inglés y francés, destaca por sus vidrieras y sus paredes de arenisca. Nos llaman la atención los tapices que decoran los cojines que hay en los bancos y sillas, con imágenes que van des de pasajes bíblicos a animales y plantas australianas.
Lateral de ST John’s Cathedral
En poco rato llegamos al Chinatown Mall, calle principal de Chinatown con multitud de comercios y restaurantes. Está diseñada según las antiguas fábulas de la cultura china, como esta carpa que intentaba saltar una montaña para convertirse en dragón. En la calle paralela, Brunswick St Mall, nos encontramos con un mercadillo muy animado de cosas nuevas y también de segunda mano, además de algunas terrazas donde tomar un café.
Si no conseguía saltar la montaña, le quedaba una cicatriz negra en  la cara
Volvemos de nuevo a la calle Queen, donde en el centro de información nos facilitan un mapa con diversos itinerarios y los puntos de interés, de los cuales ya hemos visto unos cuantos. Hay mucho ambiente en la calle, con varios músicos en directo, gente en las terrazas y en las tiendas de diferentes firmas o de souvenirs baratos. En Brisbane también te encuentras cada cierto tiempo con estatuas y otras manifestaciones artísticas, como este perro-hombre que lleva un árbol en la mochila o las cajas de los semáforos decoradas con motivos varios.

Llegamos a la Tesorería, en la Brisbane Square, y giramos hacia William Street donde nos topamos con la plaza de los juzgados y un rumor que se va acercando. El rumor se convierte en gritos al poco rato, la plaza es el punto de una manifestación convocada por la CAAH a favor del matrimonio igualitario en Australia.
Break traditions, no hearts (clic para ampliar)
Al parecer pronto serán elecciones en Brisbane y uno de los puntos que se están debatiendo es la modificación de ley que permitiría casarse a las personas del mismo sexo, hecho que apoyan casi el 75% de los ciudadanos. Durante el manifiesto se recuerda que en 3 de diciembre en Sydney hay un encuentro nacional para exigir ese derecho.
Una vez terminado el manifiesto, llegamos a The Mansions, unos edificios de ladrillo rojo con gatos de piedra dominando las azoteas, y en poco rato llegamos a los Botanic Gardens. Un gran parque con variedad de especies vegetales, pero nada que ver con la riqueza de los de Sydney. Aun así, des de la ribera del río hay una panorámica del Story Bridge.
Callejeamos de nuevo hacia Queen St para comer algo rápido, y nos paramos en St Stephens Cathedral, más pequeña que St John’s pero también digna de mención. Dedicaremos el resto de la tarde, ya que lo hemos visto prácticamente todo, a ir de tiendas sin comprar nada. Algunas tiendas de souvenirs baratos y feos (¿quién comprará esas inutilidades para que las sigan produciendo?) intentan colar como ópalos, una cara gema australiana, lo que es en realidad la concha de Ariki Paua (Haliotis iris), un marisco neozelandés.
Después de cenar llega la hora de conocer la noche en Brisbane. Cerca de la zona de los backpackers hay un centro comercial y barrio con pubs muy animados, pero la gente va bastante arreglada, no concuerda con nuestro estilo más informal. Detrás del bar Caxton hay la Caxton bottleshop, abierta hasta la 1, donde comprar bebidas; parece que son más permisivos que en Sydney con el alcohol. En taxi nos dirigimos hacia Fortitude Valley, donde los compañeros de albergue nos han dicho que se encuentran la mayoría de bares. Brunswick ST Mall principalmente, que ha cambiado radicalmente des de la mañana, es donde hay toda la marcha. Los cafés se han transformado en pubs con música a todo volumen donde los brisbanianos van luciendo palmito: chicas con taconazos y vestidos que algunas de nosotras no llevaríamos ni a una boda, algunos de los cuales parecen más camisetas largas que vestidos y dejan ver zonas que deberían reservarse par a la intimidad. Arreglados, pero sin glamour, así que no desentonamos y pasamos un rato en Rics, un local de dos plantas y distintos ambientes. Tras valorar las pocas opciones que en realidad hay y no encontrar el ambiente que esperábamos, volvemos a pie al albergue.
clic para ampliar mapa
Rutas marcadas en el mapa:
– Amarillo: tour histórico
– Violeta: tour de arte y arquitectura
– Naranja: de la ciudad a southbank (ribera del río)
– Granate: loop por el río
Nosotras hicimos amarillo y violeta a nuestro aire, además de subir a Fortitude valley. El resto de colores son líneas de bus.

Alojamiento: Brisbane City YHA ***** 32 AUD por persona en habitación de 6, wifi de pago, sábanas y manta.
Fecha: 13 de agosto 2011

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3 comentarios en “Australia día 18: Brisbane

  1. Vaya, por las fotos se nota cual de los itinerarios escogistéis. Qué limpito y ordenadito se sigue viendo todo. Me he enamorado de la estatua del hombre-chacal arbórico. El mono con su cámara anti-gas también tiene su punto… y al mismo tiempo el gas del globo se lo lleva, qué paradógico! 🙂

    Por cierto, qué lamentable que aún tenganmos que seguir manifestandonos para reclamar un derecho tan 'esencial' para algunas parejas del mismo sexo. A ver si en este caso Australia también es lo MÁS de lo MÁS. Cruzamos los dedos!

  2. Pues sí, la verdad es que es un país bastante limpio. La estatua media dos metros lo menos y simbolizaba no sé qué historia de la naturaleza (por eso lleva el árbol) y el universo y sabiduría (por eso lleva una esfera en el pecho). En fin, artistas.

    Parece que la cosa pinta bien, a ver si se consigue!!!

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